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对话张宏杰:曾国藩家族如何累积巨量财富
发布时间:2021-03-02 02:15
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[摘要]曾氏家族后来积累了大约100万两白银的家产,但如果没有天下大乱的局面,曾国藩身后留下的遗产最多也就一万两白银。

曾国藩家族现状

张宏杰

曾国藩家族现状

张宏杰新著《给曾国藩算算账》

腾讯文化 杨超 发自北京

曾国藩家族的发家史堪称传统社会底层家族发家的样板,曾国藩的祖父从勤劳耕种起家,积攒一定家产后,全力支持子孙读书求学,经过数代人努力,曾国藩终于考中进士,曾家在科举道路上取得实质性突破,随之,曾氏家族在仕途和财产上都取得了快速积累,一个世家大族冉冉升起。

太平天国运动兴起后,曾国藩回到湖南老家编练湘军,他的亲族们也参与湘军编练,或成为湘军统帅,或协助曾国藩处理后勤事务,等到战争结束时,曾国藩家族终于跃升为大官僚家族,成为地方豪绅,而曾氏家族的财富也达到巅峰。

如果观察曾国藩的个人俸禄收入,则很难理解曾国藩家族何以能够迅速发家,毕竟曾国藩收入微薄,当京官时甚至要举债度日,不过这些疑惑,在张宏杰新作《给曾国藩算算账》中可以寻见答案。

张宏杰现正攻读清华大学博士后,导师是著名历史学家秦晖,博士生导师是著名历史学家葛剑雄。最初,张宏杰只是写了一篇关于曾国藩收支账目的短文章,读博士时,他以此切入,将视野拓展到整个曾国藩家族,以学术论文的方式写出了这本《给曾国藩算算账》。

依据张宏杰的研究,曾国藩家族发家的关键在于曾国藩考中进士,入京为官,这提升了曾氏家族的权势,使得曾国藩的父亲和弟弟可以倚仗他的权力谋取经济乃至政治上的利益,比如曾国潢可以得到商人赠与的干股,也可以出任地方事务的调停人收取好处,这使得家族收支逐渐平衡,地方声望逐渐上升。

随着曾国藩担任湘军统帅,曾国藩的弟弟曾国荃出任湘军将领,最后以军功担任地方督抚,带来曾氏家族财富的爆发式增长,从而真正成为地方大族。

实际上,类似曾氏家族这种“一人得道,鸡犬升天”的上升模式,在中国历史上十分常见,尤其是明清两代,其核心原因在于中国古代是“超经济强制社会”,权力是关键力量,经济等其他因素并不重要,所以在仕途上取得成功才是关键,所谓“万般皆下品,惟有读书高”,只有通过读书做官,才能算真正意义上的成功。

曾国藩家族的上升自然离不开曾国藩读书做官的成功,但曾国藩毕竟是理学名臣,对自己和家人要求很严格,否则以他的权势,他的家族可能会更富有,因此,在缺乏其他制约因素的传统社会,理学仍不失为约束人欲的“精神力量”。

今天重新回顾曾国藩家族的上升途径,以及曾国藩所处的时代环境,不难发现,研究低薪制、高薪养廉、制度腐败这些清代制度困境,对现实仍有裨益。

以下为腾讯文化独家对话张宏杰实录:

曾氏家族财富暴增源于太平天国运动

腾讯文化:你写《给曾国藩算算账》,材料和写作脉络是如何组织和梳理的?

张宏杰:材料主要依照曾国藩生平,从京官到湘军统帅,再到担任两江总督、直隶总督,根据不同人生阶段找寻材料,比如曾国藩担任京官时留下一个账本,这就比较清楚,除此之外则需要参考曾国藩家书、日记等其他辅助材料。

曾国藩担任总督时,缺乏直接材料,这就需要参照别的材料了。

腾讯文化:你在书中提到曾国荃,曾氏家族达到财富顶端就因为曾国荃,你会不会单独写一本书?

张宏杰:目前出版的这本书主要讲述曾国藩当京官时期的账目,大概三个月后会出版曾国藩统帅湘军和当总督时期的账目,湘军时期会提到曾国荃。其实我这套书不光是在写曾国藩个人的经济收支,还涉及曾氏家族社会地位、经济实力的整体扩张过程。湘军时期,曾国荃通过战争发财,曾国荃通过打仗到底弄到多少钱,曾氏家族经济实力如何一步步增强,从普通家族变为大官僚,下本书会有叙述。

腾讯文化:家族经济能力上升带来读书的条件,再通过低级功名渐次取得高级功名,这是建立在社会稳定的大环境之下,如果社会秩序出现动乱乃至崩溃,这一过程会不会失效?